九种食物会悄然伤害大脑

你可能听说过一些食物能提高智商,但一些不太健康的食物选择实际上会损伤大脑的认知功能。

 

吃糖不仅会增粗腰围,它还会损伤大脑功能。美国加州大学洛杉矶分校的研究者用老鼠进行的动物实验发现,喂食果糖溶液的老鼠在迷宫中导航困难,这是学习能力和记忆力减退的迹象。另一组老鼠同时服用了果糖溶液和欧米伽-3脂肪酸,它们就没有表现出类似的迹象。研究人员推测食用果糖降低了大脑活性,因为它影响了胰岛素帮助脑细胞使用糖处理思想和情绪的能力,而欧米伽-3脂肪酸能减轻果糖对大脑造成的有害影响。

无糖汽水

改用人工甜味剂也起不到任何帮助作用。美国波士顿大学医学院和澳大利亚斯威本科技大学的研究者通过对4300多名参与者进行为期10年的追踪调查发现,那些对人工甜味剂饮料饮用量最多的人最有可能被诊断患上老年痴呆症。

烘焙食品

美国加州大学圣地亚哥分校医学系的研究者在2015年发现,那些报告每天吃反式脂肪最多的成年人很难记住他们在记忆任务中看到的单词。虽然大多数食品将被要求从配方中去除反式脂肪,但是反式脂肪可能仍然潜伏在食品储藏柜里。因此,当你在选购加工食品时,要仔细检查营养标签。

红肉和黄油

美国哈佛大学的的一项研究对6000名女性的饮食习惯和大脑功能进行了为期四年的追踪调查后发现,对饱和脂肪食用量最多的女性在大脑功能和记忆力测试中的得分较低。相比之下,对单不饱和脂肪(存在于橄榄油和牛油果等食物中)食用量最多的女性得分较高。然而,你也无需完全避免食用饱和脂肪,选择低脂或脱脂的动物性产品(如奶酪、酸奶和牛奶)就可以了;同时避免食用加工肉制品(如熏肉),坚持食用精瘦肉。

炸薯条、比萨饼和其他垃圾食品

英国布里斯托大学的研究者在2011年对近4000名儿童的饮食习惯进行追踪调查后发现,与食用健康饮食的儿童相比,在3岁时主要吃垃圾食品(大量加工食品和快餐)的儿童5年后的智商略有下降。在研究人员考虑了诸如社会经济地位和父母的教育状况等变量之后,这种相关性依然存在。这项研究成果表明,在大脑发育较快的早期,明智的饮食选择尤为关键。

口香糖

英国卡迪夫大学的研究者发现,在记忆练习中咀嚼口香糖会损害参与者的短期记忆力。研究人员认为,咀嚼这一动作妨碍了人们把注意力集中在记忆任务上。

低碳饮食

放弃食用碳水化合物会耗尽脑力、能量和情绪。美国塔夫茨大学的研究者通过对19名年龄在22~55岁之间的女性参与者的饮食习惯和大脑功能进行调查后发现,当节食者从饮食中去除碳水化合物之后,她们的认知功能(特别是在与记忆力相关的测试)逐渐下降。因此,食用健康的碳水化合物(如糙米、藜麦、全谷物面包和意面等)并不是件坏事,身体需要它来执行很多重要功能,包括为大脑补充燃料。

你已经知道钠会对血管系统造成破坏,但这只是它的不良后果之一。加拿大多伦多库宁-伦菲尔德应用与评价研究室的研究人员在2012年发现,与吃盐少的同龄人相比,吃盐量多且不锻炼的加拿大老年人认知功能的衰退速度更快。吃盐多不仅仅与血液流动状况差有关。

美国康奈尔大学医学院的研究者给老鼠喂食了啮齿目动物8~10倍含盐量(相当于人对盐食用量的最高水平)的饮食之后,即使盐没有影响到它们的血压,吃盐最多的老鼠也丧失了在迷宫中找到出路的能力,最终停止了正常的反应。

因此,为保持身体和大脑健康,每日对食盐的食用量不应超过2300毫克。

酒精

即使是适度的饮酒也会伤害大脑。英国牛津大学的精神病学研究者对550名平均年龄为43岁的男女参与者进行了为期30年的追踪调查。这项研究显示,每周饮酒7~10杯的人大脑海马体(大脑中与长期记忆力有关的部位)功能更有可能衰退。饮酒量越多的人这一风险越高。